一个工程师的非权威指南,帮您选择适合自己的液相色谱


常常遇到用户问我: “工程师,到底我应该选哪家的液相啊?” 碰到这个问题时候,我会有点犹豫,因为如果想要草草敷衍过去,我会说,买waters的吧,业界翘楚。或者,买agilent的吧,大家都用;或者,买岛 津的吧,便宜。但是,如果要认真地回答这个问题,我得想想,我的回答尽量不要去偏向某个厂家,我们要尽量去提供更多更合理的选择的方式,最后让客户自己去 判断。所以,答案就会变得复杂一些。

一般来说,我们最常选择的出发点无非几个:

首先:看指标


每个厂家都提供详细的令人发指的技术参数和指标,流速准确性、进样精确性、进样准确性、温度控制准确性、波长准确性、基线噪音,漂移等等等等。一般来说,不精确到小数点后面三个零以上,你都不好意思出去跟别人打招呼。看完了一大堆的技术指标以后,除了有点头晕眼花以外,得不到太多的有效信息。而且你会发觉,好像每个厂家提供的指标,感觉都会比其他厂家好,你都找不到不买他们家液相的理由。


  然后,看质量。 我们都喜欢去通过同事、前同事、同学等等去打听不同厂家的仪器的质量,哪家出问题多,哪家出问题少。哪家单向阀容易坏,哪家基线容易飘。最后你会发觉一个有趣的现象,关于同样一个厂家的同一款仪器,你会听到截然相反的声音。比如关于a公司,有人说,a公司的现在质量越来越差了,老出问题,我们b公司的就一直很耐用。而另外有人却说,b公司的出问题多,修好多次都修不好,a公司的一直很皮实。这时候,你就开始糊涂了,这到底是什么情况? 究其原因,主要有两个: 首先,很少有用户能够拥有具有统计学意义数量的不同厂家的仪器,并具有详细的故障记录并对其进行数据分析, 比如一个单位拥有30台agilent,30台waters,30台岛津,而且年限基本都差不多。这样经过一年的详细故障记录和对比,是能够拿出非常有说服力的数据和结论的。但是,这样的用户实在太少,即使有满足这样条件的用户,并且也作了这样的分析和对比,但是这种记录是几乎无法公开获得的。如果一个实验室只有两台agilent,一台waters。agilent的两台一年分别坏了两次,waters的一共坏了三次,那能够说明agilent的就比waters的故障率高吗?
其二,对于仪器出故障的判断,很多时候是基于使用者对于仪器的使用熟悉程度。比如,有人说仪器出问题了,联机联不上,其实很有可能就是他的开机顺序不对而已。而对于软硬件比较熟悉的客户,反馈仪器出问题的概率就相对较低。 最后,看价格。 不同厂家品牌的液相,也是有一定的价格差异的。我们肯定要去寻找性价比最高的一款。但是即使是同样标准配置的液相,都能报出好多个不同的价格。你是要400bar的,还是600bar的?要不要柱塞清洗?要不要带温控?要不要系统适应性?各种各样的选配件的选择,绝对超过你去买卡宴。你又晕了,这么多配置,到底加不加,合不合适啊? 在头晕的时候,我们回想一下我们以前买手机的时候的情景,可能对我们整理思路有帮助。 从第一次买nokia的3310开始,我们就开始比较各种技术指标了,要16和弦的,屏幕1024色的,最多能存256条短信的。然后慢慢开始有智能手机了,我们开始要128m内存的,要拍照500万像素的,要屏幕分辨率1024*768的。后来还有了跑分软件,我们要比较各种跑分结果,要买跑分达人、跑分小王子等等等等。
直到,duang!iphone出现!
然后,我慢慢开始接受,在都不知道它的内存、cpu、分辨率等各种参数的情况下,去买一个手机。然后买了一个又一个,买到要去卖肾,为什么?答案很简单,因为它好用。既然它逼格很高、流畅运行、通话清晰、拍照漂亮,能满足我们绝大多数的日常需求,我干嘛要去执着地关心它的内存到底是个1个g还是两个g呢?
那回到我们要买的液相上来说,如果仪器出峰正常,保留时间和面积的重现性都很好地满足我的需求,我去执着地关心它的流速精确度到底是小数点后面三个零还是四个零有意义吗?我去关心它的检测器到底是60hz还是120 hz有意义吗?
当然,有些特殊的分析条件可能对某个参数要求特别苛刻,但是这只是例外, 我们讨论的满足99%以上的分析条件和环境。
另一方面,仪器的可靠性和耐用性,从整体而言, 基本都已经达到了相当不错的程度。设计有缺陷的, 质量有问题的产品和品牌, 都已经在液相色谱漫长发展长河中淡出历史舞台了。现在用液相的同学们,有几个人听说过micromeretics, kratos, ldc这些牌子? 总体来说,越是大规模工业生产出来的东西,其质量的一致性和可靠性越好,越是手工打造的、家庭作坊出来的东西,质量的稳定性越差。所以,这几家大厂出品的液相色谱,质量基本都是可以信赖且趋于一致的。
老兄,我们听你扯了半天,那到底该用什么样的标准去指导我们选择合适的液相呢? 咳咳,我没下回分解!